ORANDO POR LA OVEJA PERDIDA
POR LLOYD PERRIN

La iglesia que pastoreo en el estado de Oregón en los estados unidos tiene una membresía especial de 491 personas. pero solo el 38% de esos miembros son activos, un número que se inclina hasta el 44% si se incluye a los miembros de edad avanzada que están en casa por discapacidad física o mental. Eso significa que el 56% de nuestros miembros son inactivos- una cifra que no he encontrado inusual en mis décadas como pastor de las iglesias adventistas del séptimo día en los estados unidos.

Recientemente, empezamos a revisar nuestros registros de membresía en la iglesia adventista de milton en Milton-Freewater, oregon. Esperamos determinar el paradero de los miembros inactivos, volver a conectarnos con ellos e invitarlos a regresar. inevitablemente, terminamos con una lista de miembros que simplemente han desaparecido. Después de compilar esta lista de esos miembros desaparecidos la distribuí a cada iglesia. Oramos diariamente por cada miembro perdido, por nombre, y le pedimos a dios que nos vuelva a conectar con ellos.

Las sorpresas abundaron cuando, previamente, desafié a la iglesia adventista del séptimo día de linwood en spokane, washington, a orar por estos miembros desaparecidos. compilamos una lista de 30 miembros desaparecidos y pedimos a dios que los coloque en nuestro camino. En pocos días, el líder de la iglesia me llamó para decirme: “estaba en el supermercado y, ¿adivina quién estaba en la línea conmigo? era uno de nuestros miembros perdidos. conseguí el número de teléfono y su dirección”.

Cerca de tres semanas después comenzamos a orar, recibí una carta de una mujer quien había dejado la iglesia 15 años antes. La mujer escribió que había dejado de asistir a la iglesia luego de no devolver un libro de cuentos de la biblioteca de la iglesia. Ella se mudó a otro estado y, escribió, que por pereza no había encontrado una forma de retornar el libro. pero la culpa había tocado su corazón y luego se había convertido en un cáncer que envenenaba su relación con dios. el libro y otras circunstancias habían hecho que deje la iglesia.

La mujer escribió que de repente se acordó del libro y se sintió culpable de llegar a la iglesia. ella se disculpó por haber tomado el libro y cerró con 50 dólares para cubrir el costo del libro y 15 años de interés por su valor.

Llamé a la mujer inmediatamente, y tuvimos una deleitosa conversación. mientras escuchaba su historia, me di cuenta que su sentido de convicción solo comenzó a crecer cuando nuestra iglesia comenzó a orar a 1,500 millas (2,400 kilómetros). La puse en contacto con su pastor adventista local, y comenzó a ser un miembro activo de esa iglesia.

La mujer fue una bendición para nuestra iglesia también. Con su permiso, compartí su historia con nuestros miembros de iglesia. nos regocijamos en el poderoso recuerdo de las oraciones. No localizamos a todos los miembros perdidos en la lista. pero a través de las oraciones encontramos alrededor de dos tercios de los miembros perdidos en un lapso de tres meses. Nos contactamos con ellos y los invitamos a retornar a la iglesia. Muchos fueron reclamados.

Estoy deseando ver como dios responderá a nuestras oraciones esta vez, también. Estoy dejando la lista de membresía en el escritorio de mi oficina para acordarme de orar por ellos. Necesitamos encontrar a nuestras ovejas perdidas e invitarlas a regresar a casa.

Lloyd Perrin es el pastor principal de la iglesia adventista del séptimo día de milton-freewater, oregon, y de la iglesia de blue mountain valley-mission en athena, oregon. La historia de la esta iglesia fue compartida originalmente en adventist mission y está siendo republicada con permiso. (https://www.adventistmission.org/surprises-abound-when-a-church-prays-for-missing-sheep)